11 ноября 2020

Век полимеров

Каждая эпоха развития человечества имела своё название, связанное с названием основного материала, из которого изготовлялись орудия производства: каменный век, бронзовый век, железный век. Время, в котором мы живем, часто называют веком полимеров, так как с каждым годом полимерные материалы всё увереннее проникают в разные отрасли техники и в повседневный быт людей.

С незапамятных времен человек использует природные полимеры. Кожа, шерсть, мех, хлопок, натуральный шелк, каучук и другие материалы применяются для изготовления одежды, обуви, строительных и других важных для жизни изделий. А природные полимеры, такие как полисахариды, белки и нуклеиновые кислоты, составляют главную часть сухой массы растений и живых организмов, в том числе и самого человека. Иначе говоря, полимеры вокруг и внутри нас.

С ростом потребности в полимерах растет и производство их синтетических аналогов (полиолефины, полиамиды, полиэфиры и др.), которое по объему и тоннажу уже превышает суммарное производство черных и цветных металлов. Уникальные свойства полимеров реализованы в самых разнообразных материалах, таких как пластмассы, волокна и пленки, синтетический каучук и резина, лаки и краски – всего не перечислить. «Высокомолекулярные соединения» как дисциплина входит в учебную программу вузов, в которых изучают химию.

В 2020 г. исполнилось 100 лет науке о полимерах. Первые полимеры были синтезированы еще в 30-х гг. XIX века. В 1833 г. шведский химик барон Йёнс Якоб Берцелиус получил полиоксипропилен и первым ввел в обиход термин «полимер». В 1839 г. немецкий аптекарь Эдуарт Симон выполнил полимеризацию стирола, и в том же году американский изобретатель Чарльз Гудияр открыл процесс вулканизации природного каучука, который запатентовал в 1844 г. Однако настоящий прогресс в полимерной химии начался в ХХ веке. Основоположником науки о полимерах следует считать профессора Фрайбургского университета Германа Штаудингера (Hermann Staudinger). В 1920 г. именно он первым ввёл понятие «макромолекула» и предложил цепную теорию строения макромолекул для уже известных тогда полистирола, полиоксиметилена и полиформальдегида. Именно с этого момента началась история современной науки о полимерах - макромолекулярной химии.

Наш Институт также исследует природные полимеры: полисахариды, белки и нуклеиновые кислоты. За долгие годы работы получены интересные научные результаты, позволившие разработать новые биологически активные продукты и лекарственные препараты на основе природных полимеров. Мы по праву можем гордиться нашим вкладом в общее дело.

И в заключение статьи «ложка дегтя». К сожалению, бытовые изделия из полимерных материалов слишком дешевы, чтобы сохранять их, передавая от поколения к поколению. Согласитесь, трудно представить себе такую картину: некто, выпив вино из серебряного кубка, тут же швыряет его в ближайшие кусты или выбрасывает из окна автомобиля бронзовую чашу из-под напитка. Вот поэтому любая бронзовая или серебряная вещь, найденная археологами, тут же становится объектом искусства и помещается в музей. То же можно сказать и о древних предметах из железа. А что сказать о бытовом пластике? Полимеры – это замечательное изобретение, но люди превратили изделия из них в надоедливые горы мусора, загрязняющие землю, моря и даже океаны. Думая о прогрессе науки и о новых материалах, не следует забывать об обыденных результатах этого прогресса, которые останутся после нас.

Пресс-служба ТИБОХ ДВО РАН

← Возврат к списку